Cómo innovan las escuelas de Chengdu

Cómo innovan las escuelas de Chengdu

En las afueras exuberantes, las escuelas cristianas subterráneas, los jardines de infancia de Waldorf y las academias confucianas privadas los vecinos son amistosos. Chengdu es la idea china de California, y es por eso que la ciudad hoy es el líder nacional en innovación educativa.


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El siguiente artículo ha sido escrito originalmente para WISE ed.review. Para leer el artículo original en inglés, haga clic aquí. Sigue la actualidad de WISE en @WISE_es.xi

 

D. Xueqin Jiang, Director Adjunto de la Escuela Secundaria de la Universidad Tsinghua

 

La capital de la provincia de Sichuan, Chengdu, es una ciudad plana de diez millones rodeada de montañas neblinas y estanques de flor de loto. Es un vuelo de dos horas y media al suroeste de Beijing, y se sienta en el borde de la civilización china, el punto de entrada en las montañas místicas del Tíbet y más allá. Durante miles de años, los chinos se han aventurado aquí a buscar un despertar espiritual y a encontrarse, o a escapar de la represión y el caos de las ciudades costeras de China y ser olvidados. Aquí, a la gente le encanta comer “olla caliente”, dumping de carne fresca y verduras en un caldo hirviendo picante; La ciudad en sí es una olla caliente de culturas y religiones, ideas y actitudes que se mezclan todos juntos. Hay una vibrante vida nocturna gay, una escena artística dinámica, un próspero sector de TI, un grupo de universidades famosas y una gran comunidad de disidentes políticos; En las afueras exuberantes, las escuelas cristianas subterráneas, los jardines de infancia de Waldorf y las academias confucianas privadas los vecinos son amistosos. Chengdu es la idea china de California, y es por eso que la ciudad hoy es el líder nacional en innovación educativa.

A mediados de mayo, pasé una semana en Chengdu, visitando una variedad de escuelas y investigando cómo innovan. Lo que descubrí es que en Chengdu hay tres tipos de individuos que trabajan juntos para impulsar la innovación: los pioneros radicales que experimentan con nuevas ideas y enfoques, los conectores locos que llevan a todos a una cena larga y lenta de olla caliente, y los expertos profesionales que adoptan y adaptan nuevas ideas a la corriente principal.

Visité por primera vez la Escuela privada Pioneer, con tres años de antigüedad, donde el carismático subdirector Cui Tao, de treinta años, me mostró el suntuoso y fragante campus de edificios de piedra marrón, jardines bien cuidados y apartamentos de lujo. El campus fue construido para ser una escuela de negocios, y cuando eso falló, la Escuela Pioneer la convirtió en un enclave hippie. No hay un plan de estudios ni reglas, y los alumnos eran libres de aprender lo que quisieran, cuando quisieran, con profesores actuando como mentores y facilitadores. La filosofía y la pedagogía de la escuela eran similares a las de muchos experimentos educativos occidentales exitosos, incluyendo la Escuela Sudbury Valley, la Summerhill School y la Hampshire College.

Lo diferente era que la mayoría de los cuarenta adolescentes de la escuela habían abandonado el sistema de escuelas públicas centrado en las pruebas de China, que les dejó traumatizados y retirados. Cuando Cui Tao y yo entramos en un dormitorio a la hora del almuerzo, un alumno estaba jugando a Minecraft en la sala de estar, y todos los demás estaban todavía dormidos. De hecho, eso es realmente cómo la mayoría de los alumnos pasan su tiempo en Pioneer – ya sea dormido o jugando videojuegos.

“Aquí no creemos en la disciplina ni en el control”, me dijo Cui Tao con su voz suave y tranquila, mientras escudriñaba el apartamento cubierto de basura. “Los niños se vuelven adictos a los videojuegos cuando es su única manera de afirmar su individualidad en un sistema que exige su total obediencia. Aquí creemos en escuchar a nuestros alumnos, respetando sus opciones y apreciando su individualidad.”

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Lo que esto significaba en la práctica era que Cui Tao y sus alumnos pasaban mucho tiempo jugando videojuegos juntos. “Cualquier cosa es una oportunidad de aprendizaje”, me dijo Cui Tao. Transformar los videojuegos en un desafío de aprendizaje significaba que, una vez que los alumnos dominaron la reproducción de videojuegos, se aburrieron y buscaron un nuevo desafío. Hablé con un joven de diecisiete años que había jugado videojuegos durante dos años, pero ahora estaba totalmente comprometido con la lectura y el aprendizaje.

“Aquí tenemos espacio para cometer errores y tiempo para reflexionar sobre nuestros errores”, me dijo el alumno. “Eso nos hace mejores seres humanos. Solía pelear con mi madre todo el tiempo. Ahora puedo ver las cosas desde su perspectiva, y ahora podemos razonar nuestras diferencias. “

Cada semana, Cui Tao arregló para que todos leyeran un libro juntos, y ahora estaban leyendo Libres para Aprender de Peter Gray. Al hojearlo, encontré el pasaje que mejor articuló la filosofía de Pioneer School:

El juego es la forma natural de enseñar a los niños cómo resolver sus propios problemas, controlar sus impulsos, modular sus emociones, ver desde las perspectivas de los demás, negociar las diferencias y llevarse bien con los demás como iguales. No hay sustituto para el juego como un medio para aprender estas habilidades. No se les puede enseñar en la escuela. Para la vida en el mundo real, estas lecciones de responsabilidad personal, autocontrol y sociabilidad son mucho más importantes que cualquier lección que se pueda enseñar en la escuela.

Por la noche, Cui Tao me invitó a una comida caliente con un editor de la revista de educación Li Yulong.

Tan grande y tan locuaz como Falstaff, Li Yulong conocía a todos los que estaban en la educación china. A mediados de los cincuenta, con pantalones cortos y sandalias, Yulong tenía una energía inquieta, y su curiosidad era tan ilimitada como su apetito. Es diplomático y conector de la educación de Chengdu, viajando por toda China, tragando todo lo que le interesaba y abrazando a cualquiera que compartiera su pasión por la innovación educativa. Se convirtió en mi guía local, y durante la semana me organizó visitas a una variedad de escuelas.

Una escuela que visité fue la Escuela Primaria Tonghui, donde Li Yong había sido director durante tres años. Es un hombre de cuarenta y dos años, de voz suave, con cejas espesas. Me dijo que Yulong tenía una profunda influencia en él, y que permaneció como fuente constante de inspiración. Hace doce años, como profesor “joven enojado” (fenqing), Li Yong conoció online a Yulong, y los dos se convirtieron rápidamente en amigos. Yulong hizo las gestiones para que Li Yong visitara la Escuela Waldorf de Chengdu e inspiró a Li Yong para que enseñara a sus alumnos de primaria a analizar y criticar los libros de texto de historia que estaban leyendo juntos.

Mientras recorríamos Tonghui, el director Li estaba visiblemente orgulloso de cómo había adaptado las prácticas Waldorf a su escuela pública de 1.200 estudiantes. En la parte superior de su gimnasio había una granja orgánica. Había aulas de carpintería y alfarería, y en cada clase debates animados entre profesores y alumnos.

“Pero, ¿cómo lograste esto en una escuela pública normal?” Le pregunté al director Li.

Él sonrió, y se rió. “Paciencia”, me dijo. “Tengo mucha paciencia”.

Con el fin de revitalizar un sistema antiguo con nuevas ideas, el Director Li tuvo que construir desde cero los sistemas y procesos democráticos que permitirían que nuevas ideas se arraigaran y prosperaran. Pasó un año entero negociando con sus profesores sobre nuevos protocolos de desempeño de la enseñanza. “El cuestión no era que yo impusiera mis ideas a los profesores, me dijo el director Li. “El objetivo era crear una cultura de apertura, transparencia y respeto mutuo”. Escribió una carta semanal a los padres, y cada sábado por la mañana los padres venían a estudiar junto a sus hijos. Esta cultura significó que el director Li podría introducir innovaciones tales como días de “Ensúciate”, en que los niños rodaban en el barro por un día.

Para concluir mi visita a Tonghui, el Director Li dispuso que tuviera una mesa redonda de una hora de duración con veinte niños de quinto y sexto grados, algo que nunca antes había experimentado en ninguna escuela. Los niños eran abiertos y amables, y cortésmente discutían unos con otros.

“Aquí, los profesores no mandan muchos deberes”, le dije. “¿No os preocupa que no estéis aprendiendo tanto como los alumnos de otras escuelas?”

“Los profesores deben ser capaces de enseñar todo el material en clase”, dijo una niña. “Si mandan demasiada tarea, es porque son malos profesores.” Había un par de profesores sentados en la parte de atrás, y se rieron.

“Es importante que tengamos tiempo para pensar por nosotros mismos”, dijo un chico. “Esa es la única manera en que podemos crecer como individuos”.

Teníamos la mesa redonda en el aula de alfarería, y una clase de tercer grado estaba a sólo unos metros de nosotros haciendo sus proyectos de alfarería. No hicieron ruido, y cuando terminaron su clase, salieron para no molestarnos. Señalé esto a los alumnos.

“¿Por qué los alumnos aquí son tan educados?”, Les pregunté.

“Es porque tenemos una cultura de respeto mutuo”, me dijo un chico. “No les estábamos molestando, y por eso no querían molestarnos”.

Todos asintieron.

Jiang Xueqin es un escritor y educador chino. Tuitea como @xueqinjiang.

 

 

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